Magazine Le Mensuel

Nº 2857 du vendredi 10 août 2012

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La Thaïlande. Le voyage idéal

La Thaïlande est une destination touristique par excellence au cœur du Sud-Est asiatique; destination idéale pour les vacances. Son paysage est varié: montagnes, mers, plages bordées de cocotiers ou plaines. Son climat tropical assure au pays une température annuelle de 28°C! Des fonds coralliens magnifiques, une eau turquoise à 30°C, du sable fin, des cocotiers… La Thaïlande, malgré la catastrophe qui l’a touchée en 2004, demeure un vrai coin de paradis.

Voilà un voyage idéal! Vous serez touché par l’accueil de la population locale à la nature très souriante et au calme imperturbable. Il y a plusieurs Thaïlande. Tout d’abord, Bangkok, plus de 10 millions d’habitants, mégapole hyperactive et monstre urbain où l’on se perd. Puis le Sud, ses îles, ses plages et ses rocs jaillis de la mer, sa cuisine plus épicée, sa mentalité un peu différente. Enfin, le Nord, avec ses anciens royaumes fondateurs, son rythme de vie détendu, ses milliers de temples bouddhistes, sa terre fertile… Cependant, d’un bout à l’autre de la Thaïlande, se retrouvent les qualités nationales: une forte identité d’abord, ce pays n’ayant jamais été colonisé et ayant développé des arts et une culture propres. Un sens aigu des conventions sociales et de la politesse, une forte religiosité et, conjointement, une quasi-vénération pour la famille royale, élue de Dieu. Enfin, pas mal d’humour et un solide appétit de tout, de plaisirs surtout. Véritables épicuriens, les Thaïlandais sont toujours prêts à faire la fête. Malheureusement, l’esprit mercantile et l’afflux touristique ont quelque peu dénaturé par endroits le pays. Cela dit, la Thaïlande demeure l’un des derniers pays au monde à réunir tant d’ingrédients de qualité pour réussir des vacances idéales: bungalows de bois sur plages alanguies, vastes rizières et collines couvertes de jungle, traditions vivaces, businessmen speedés et tribus ancestrales, cuisine raffinée et variée à des prix (encore) dérisoires. Le pays a bien d'autres ressources à vous offrir que ses plages: jungle luxuriante, réserves naturelles, temples bouddhistes, trekking autour de Chiang Mai, exploration gastronomique ou visite de l'hallucinante Bangkok.

Bangkok, un double visage
La plus grande ville du Sud-est asiatique, la capitale thaïlandaise est à double visage, un pôle économique régional – emblématique de la forte expansion de cette partie de monde – avec son quartier des affaires moderne, aux constructions verticales, et une ville aux traditions millénaires, bourrée d’édifices dédiés au culte. Parmi les innombrables temples, le plus célèbre est le Wat Phra Kaeo (Temple du Bouddha d’Emeraude), qui se trouve dans l’enceinte du Grand Palais (édifice consacré aux cérémonies royales). Bangkok est un savant mélange de temples dorés, de bazars et de tours de verre. Rien de tel qu’une promenade à bord d’une pirogue pour découvrir les marchés flottants et le goût incomparable de ses fruits tropicaux. Ses centaines d’îles offrent des plages de sable fin aux couleurs peu répandues, qui laissent un souvenir de paradis.

Phuket, paradis balnéaire
A 865 km de Bangkok, au sud de la Thaïlande, en mer d’Andaman (océan Indien), se trouve l’île de Phuket, paradis balnéaire tropical. Cette île est bordée de longues baies, de plages de sable blanc parsemées de palmiers. Dans ses eaux chaudes et calmes, les sports nautiques sont évidemment rois, à moins que ce ne soit la gastronomie à base de crustacés… Au départ de Phuket, les amateurs de plongée sous-marine pourront aisément rejoindre l’une des îles Phi Phi dans la province voisine de Krabi, et s’émerveiller de la richesse des fonds marins. En marge d’une réserve ornithologique protégée, on est saisi par ces îlots aux parois abruptes, plongeant dans une mer de corail silencieuse. En remontant la côte est, à partir de Phuket, l'on pénètre dans la célèbre baie de Phang Nga (qui a servi de décor à une production de James Bond). La baie est une véritable curiosité géologique: elle est clairsemée de pitons rocheux pouvant atteindre 300 mètres de hauteur, d’îles calcaires renfermant de minuscules grottes aquatiques que l'on visite sur canoë pneumatique, accompagné d'un guide. A vos valises pour découvrir ce pays du sourire!

Christiane Tager Deslandes

 

 

Carte d’identité
Population: environ 65 millions d’habitants.

Superficie: 513120 km2 (à peine plus petite que la France).

Capitale: Bangkok (plus de 10 millions d’habitants).

Langues: le thaï (langue officielle), le chinois et l’anglais.

Monnaie: le baht.

Religions: bouddhisme (94%), islam (5%), christianisme (environ 1%), animisme et hindouisme.

Nature du régime: monarchie constitutionnelle à tendance autoritaire.

 

Les plus et les moins

Les plus

-Plage, mégapole ou montagne, sport, farniente ou culture: il y en a pour tous les goûts.

-Les Thaïlandais ont un rare sens de l’accueil.

-La gastronomie thaïlandaise est très raffinée et variée.

 

Les moins

-Du nord au sud, les distances sont importantes.

-Très peu de Thaïlandais parlent le français.

 

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