Hommage
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Nº 3094 du vendredi 5 octobre 2018

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Hommage (44)

Le recueil de photographies réalisées par Jeremy Chivers, The Heart of the Nation, rend un vibrant hommage à l’honneur, au courage, au sacrifice et à la fidélité de l’armée libanaise. Un projet qui a reçu l’aval du commandant en chef de l’armée, Joseph Aoun,  et qui a été concrétisé grâce au soutien de la banque Audi.

L’auteur de ces clichés, Jeremy Chivers, a longtemps travaillé à l’ambassade de Grande-Bretagne à Beyrouth en tant que responsable de l’assistance à l’armée. Une fois sa mission achevée, il a voulu offrir à cette institution phare du pays un livre de photographies dont l’objectif est de dévoiler «l’incroyable travail que font les forces armées libanaises, loin des regards et de l’œil du public». A travers son travail de coordinateur, il a eu l’opportunité d’aller sur le terrain et de constater les efforts déployés par l’armée à chaque instant pour protéger le pays du cèdre.
Les très belles photos montrent, avec beaucoup de sensibilité, d’émotion et un brin d’attachement, le quotidien souvent difficile de ces hommes et de ces femmes au service de leur pays. Ce livre représente surtout une initiative inédite et originale  dans l’histoire du Liban et de l’armée. Il est en effet très rare et difficile de pouvoir prendre l’armée en photo de manière aussi intime. «Lorsque je travaillais avec l’armée libanaise, j’ai eu la chance et l’opportunité d’aller sur le terrain et de l’accompagner à travers tout le pays. J’ai sillonné le Liban avec les soldats. Je sais que l’armée est très aimée ici, mais je sais aussi que les Libanais ne la perçoivent que comme des hommes en uniforme aux barrages. J’ai donc pensé qu’il serait bien de dévoiler l’ensemble de ses activités que ce soit en mer, sur terre ou dans les airs», justifie Jeremy Chivers.

SOUTIEN ET COOPÉRATION
Concernant sa relation avec l’armée, il confie que les soldats, tout comme les officiers, se sont montrés très coopératifs. Et ils étaient très contents de l’idée et de pouvoir figurer dans le livre. «J’ai passé beaucoup de temps à travailler sur le terrain. Après avoir quitté l’ambassade de Grande-Bretagne, j’ai proposé le projet, et c’est là que tout a commencé. Le général Joseph Aoun a vraiment soutenu l’initiative. Le projet étant inédit, j’ai rapidement obtenu le financement de la banque Audi, qui avait déjà soutenu l’armée auparavant.  Les photos qui figurent dans The heart of the nation ont nécessité environ cinq mois de travail», indique-t-il.
Il faut savoir que les profits de ce recueil seront reversés aux vétérans de l’armée libanaise. Le livre est vendu 100 dollars. Pour Jeremy Chivers, il s’agit de récolter des fonds pour aider les anciens combattants. «J’espère arriver à recueillir la somme de 200 000 dollars, afin de les soutenir, leur procurer des soins et les  aider à trouver du travail en guise de reconnaissance pour tout ce qu’ils ont fait et sacrifié pour le Liban».

Christiane Tager

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Éditorial
Gouvernement: le dernier sprint

Le processus de formation du gouvernement devrait être redynamisé à partir de cette semaine après un gel consécutif aux voyages du président Michel Aoun à Strasbourg et à New York, début et fin septembre. Les démarches en étaient restées, officiellement, à la mouture présentée le lundi 3 septembre par le Premier ministre désigné, Saad Hariri, et que le chef de l’Etat avait poliment déclinée. Mais les discussions s’étaient poursuivies loin des projecteurs entre MM. Aoun et Hariri, qui se seraient rencontrés à plusieurs reprises, discrètement, à la demande du chef du gouvernement sortant, afin de se soustraire aux pressions politiques et médiatiques. Aucun accord n’a été finalisé mais ces tête-à-tête ont montré une volonté des deux hommes de maintenir leur partenariat et d’essayer de surmonter les écueils qui ont retardé la naissance du Cabinet. Le plus sérieux obstacle est la répartition des quotas et des portefeuilles entre les deux principales formations chrétiennes: le Courant patriotique libre (CPL) et les Forces libanaises (FL). Cette question a été examinée lors de la rencontre à la Maison du centre, le 27 septembre, entre M. Hariri et le chef des FL, Samir Geagea. Des sources politiques informées affirment que des progrès ont été réalisés lors de cette réunion. Après le refus du camp présidentiel d’accorder quatre maroquins aux FL, comme le proposait M. Hariri, M. Geagea aurait accepté un compromis avancé par le Premier ministre désigné: quatre sièges ministériels dont la vice-présidence du Conseil (sans portefeuille) et les portefeuilles de l’Education, des Affaires sociales et de la Culture.   Lorsque la formule lui a été présentée avant son départ pour New York, le président Aoun ne s’est pas prononcé. Mais des milieux proches de la présidence ont laissé filtrer que la vice-présidence du Conseil pourrait être accordée aux FL, bien que le chef  de l’Etat considérait ce poste comme faisant partie de son quota, ainsi que trois autres ministères: la Culture, les Affaires sociales et un ministère d’Etat.Pour une bonne partie de l’opinion publique, toutes ces formules s’apparentent à des calculs de boutiquiers et à des querelles de puissants, qui se partagent le pouvoir entre eux. Quoi qu’il en soit, ces informations, confirmées par des sources diverses, dénotent une volonté de déblocage chez les principaux protagonistes, dont les revendications et les contre-revendications empêchent la formation d’un gouvernement depuis le mois de mai. Ce sursaut de conscience est surtout motivé par la crainte d’une détérioration irréversible de la situation économique et financière et par la conviction apparue chez les FL et le Parti socialiste progressiste (PSP) que le président Aoun ne cèdera pas aux revendications maximalistes de ces deux formations. Une fois l’écueil chrétien surmonté, les autres obstacles moins épineux de la représentation druze et des sunnites du 8-Mars seront rapidement réglés. C’est dans ces dispositions plutôt positives que les démarches pour la formation vont reprendre et s’accélérer dans les jours qui viennent.


 Paul Khalifeh
   

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