LIBAN
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Nº 3102 du vendredi 7 juin 2019

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LIBAN

Le gouvernement avait à peine approuvé le projet de budget 2019 que l’agence de notation internationale Standard & Poor’s (S&P) se fendait d’un commentaire négatif, expédié sous forme de mail. Signé par Zahabia Salim Gupta, analyste chargée du Liban à S&P, le communiqué estime que l’objectif de réduction de déficit public annoncé par le gouvernement libanais pourrait ne pas suffire à redonner confiance aux investisseurs. «Nous estimons que le déficit atteindra environ 10% du PIB en 2019 (…) En l’absence de mesures substantielles pour augmenter les recettes de l’État et réduire ses dépenses, nous tablons sur une augmentation du ratio dette/PIB, qui atteindra un seuil de 160% en 2022», a notamment affirmé Zahabia Salim Gupta.
Ce jugement précipité – de l’avis des plus éminents experts économiques libanais – qui donne un mauvais signal à la communauté des affaires, aux investisseurs et aux citoyens libanais, suscite de nombreuses interrogations de par son timing et ses objectifs réels. Pour quelqu’un qui brandit l’argument de la «confiance», Mme Gupta n’a pas l’air très soucieuse d’aider à la rétablir. Sauf si son véritable but est justement de procéder à un travail de sape de ce qu’il reste de confiance dans l’économie libanaise et dans sa capacité à se redresser.
En lisant ces lignes, certains nous accuseront de voir des complots partout. Libre à eux de se complaire dans leur naïveté et de continuer à prendre pour parole d’Evangile ce qui est émis par ces sacro-saintes institutions internationales. Libre à eux, aussi, de ne pas douter des compétences de ces experts et de refuser de leur attribuer des intentions douteuses.
Pour notre part, nous gardons en mémoire les graves dysfonctionnements des agences de notations qui se sont lourdement trompées à plusieurs reprises ou qui ont failli au rôle de régulateur qui leur a été conféré, sans qu’elles ne le méritent réellement.
L’incapacité des grandes agences à anticiper la crise des subprimes aux Etats-Unis, en 2007-2008, a soulevé de nombreuses interrogations non seulement quant à leurs réelles compétences et à leur efficacité mais aussi au sujet de leur code d’éthique et de leur échelle de valeur. Ceux-ci semblent essentiellement guidés par la profitabilité.
Concernant Standard & Poor’s, nous rappelons à ceux qui s’émerveillent devant ses jugements, que cette agence, comme toutes les autres d’ailleurs, collectionnent les prestations douteuses. L’agence a été publiquement sanctionnée en juin 2014 par l’Autorité européenne de surveillance des agences de notation pour avoir «par erreur» annoncé une dégradation de la note de la France en 2011.
En 2015, la Securities and Exchange Commission (SEC) aux Etats-Unis a décidé de bannir pour un an Standard & Poor’s de l’un des marchés d’émission de dette les plus lucratifs, celui de l’immobilier commercial. Cette sanction, assortie d’une amende de 60 millions de dollars, a été prise car S&P a émis des notes trop complaisantes sur des obligations intégrant des prêts hypothécaires subprimes ayant alimenté la crise financière.
Même le Sénat américain avait révélé dans un rapport que Moody’s et Standard & Poor’s avaient eu des comportements éthiques discutables et condamnables.
La liste des couacs est longue mais nous en resterons là. Nous préférons accorder la primauté aux experts libanais, reconnus dans le monde entier pour leurs compétences, plutôt qu’à des «analystes» aux sombres desseins. Ce sont les Libanais que nous écouterons. Qui a dit que nul n’est prophète en son pays?

 

Paul Khalifeh
 

Mariages collectifs
Chez les chrétiens et les musulmans

Face à la situation financière actuelle, des initiatives ont été prises pour permettre à plusieurs couples de s’unir sans s’encombrer dans les dépenses occasionnées par le mariage.
Ainsi, à Bkerké, et à la suite de l’initiative de la Ligue maronite, le patriarche maronite, le cardinal Béchara Boutros Raï, a marié 37 couples dans le cadre d’un mariage collectif. Il a mis l’accent sur l’importance de «l’engagement dans le mariage», soulignant que «les 37 couples mariés fonderont 37 petites églises dans leurs nouvelles familles».
De son côté, la Ligue maronite a publié une brochure mettant l’accent sur «le sacrement du mariage». Elle a souligné l’importance de son initiative qui assure un soutien aux nouveaux mariés en couvrant toutes les dépenses de leurs mariages depuis les robes de mariée, à la décoration de l’église, aux photos. Elle offre, de plus, à chaque couple la somme de 2000 dollars pour entamer sa vie matrimoniale.
Un autre mariage collectif s’est déroulé le même jour au Hermel, un événement, le premier du genre dans la région. Cent cinquante jeunes hommes et femmes ont célébré leurs mariages au bord du fleuve el-Assi. Les couples se sont déplacés dans un convoi de Baalbeck au Hermel. L’événement a eu lieu sous le patronage du secrétaire général du Hezbollah sayyed Hassan Nasrallah. Des cadeaux ont été offerts aux couples.

 

Manifestations
L’enquête sur les violences se poursuit

Depuis quelques jours, l’enquête se poursuit sur les incidents qui ont eu lieu dans les manifestations au centre-ville. Des sources ont souligné que cette enquête est menée par les autorités sécuritaires, à la demande du ministre de l’Intérieur Nouhad Machnouk, et non par les autorités judiciaires, comme de coutume. Depuis 2005, de grandes manifestations ont lieu à des dates variées et pour des raisons multiples, mais c’est la première fois que les autorités sécuritaires s’emploient à préciser les responsabilités et à rendre publics les procès-verbaux dans ce cadre.

Le ministre Machnouk avait précisé que trois groupes sont responsables de l’emploi exagéré de la force, signalé au cours de la manifestation du 22 août: la garde du Parlement, la faction de l’armée chargée d’assurer la protection du Parlement et les éléments des Forces de sécurité intérieure. Ces derniers ont été entendus et tenus responsables de ce qui s’est passé. Mais il n’a pas été possible d’obtenir les dépositions des éléments de la garde du Parlement. Le commandement de l’armée n’a pas enquêté sur ce qui s’est passé, la faction de l’armée chargée d’assurer la protection du Parlement recevant ses ordres de la présidence de la Chambre. Par conséquent, le commandement de l’armée n’est pas concerné par l’enquête.

 

Santé
Fermeture de dispensaires illégaux

Trente-cinq dispensaires illégaux ou ne répondant pas aux qualifications requises  pour la sécurité des malades ont été fermés sur ordre du ministre de la Santé, Waël Abou Faour, qui a qualifié certains d’entre eux de «boutiques commerciales exploitant les malades à des fins personnelles, notamment dans les régions éloignées et pauvres».
En mai dernier, le ministère de la Santé avait publié un décret en vertu duquel les dispensaires disposaient d’un délai expirant le 31 juillet 2015 pour régulariser leur situation. Un grand nombre de ces établissements n’a pas pris au sérieux cette décision. Abou Faour avait adressé des avertissements à 281 dispensaires et laboratoires ne répondant pas aux conditions sanitaires minimums, avant de prendre des mesures radicales à l’encontre de ces dispensaires qui menacent la santé des citoyens. Le ministre a publié une liste des dispensaires non munis de licences, situés dans les régions de Dennié, Jbeil, Koura, Saïda, Abbassiyé, Deir Amess, Sour, Hasbaya, Tripoli, Baalbeck, Aïtarout et Bint Jbeil.

 

Diplomatie
Hugo Shorter, nouvel ambassadeur de Sa Majesté

Le gouvernement britannique a désigné un nouvel ambassadeur au Liban pour remplacer Tom Fletcher, dont le mandat est venu à expiration. Hugo Shorter exercera ses fonctions en tant que chargé d’affaires, en attendant de pouvoir présenter ses lettres de créance au futur chef de l’Etat.
Selon un communiqué de l’ambassade britannique à Beyrouth, c’est le premier poste d’ambassadeur que Shorter occupe. Il était à la tête de la direction européenne des affaires étrangères au sein du ministère britannique des Affaires étrangères. Il avait occupé auparavant la position de conseiller du ministre des Affaires étrangères sur une variété de dossiers, et servi de coordinateur de la politique étrangère britannique au sein du G7/8.
Shorter a grandi au Brésil, où il a effectué sa scolarisation à Rio de Janeiro, avant de retourner à Oxford puis à l’Ecole nationale d’administration pour ses études supérieures.
Le nouvel ambassadeur, marié et père de trois enfants, s’est dit «honoré» d’occuper cette nouvelle position, et de pouvoir célébrer à Beyrouth ses 25 ans de service au sein du ministère britannique des Affaires étrangères.

 

 

 

 

La vente de plusieurs marques de labné non conformes aux standards hygiéniques requis a été suspendue à la suite de la demande du ministre de l’Economie, Alain Hakim. Les marques impliquées sont: Fresh Milk (Chtaura), Salamé (Zahlé), al-Marj (Zghorta) et al-Majzoub (Saïda). Cette suspension sera levée une fois que les produits seront conformes aux normes d’hygiène.
Après quatre mois de fermeture forcée, et la solution trouvée pour l’affaire des journaliers, l’Electricité du Liban s’est attelée aux travaux de réparation nécessaires. Les câbles dans les régions de Basta-Unesco et Basta Aéroport ont été réparés, ainsi que le mélangeur à la station ouest principale, ce qui rétablit l’alimentation dans la région du Beyrouth administratif et ses banlieues.
Jaafar el-Chahal, fils du fondateur du courant salafiste, le cheikh Daï el-Islam el-Chahal, a été arrêté à Tripoli. Ce dernier a considéré que les accusations portées de collusion avec des groupuscules terroristes portées contre lui sont «pur mensonge».

Vendredi, 28 Septembre 2012 12:19

En attendant Benoît XVI

«De même que le fils de l’Homme n’est pas venu pour être servi, mais pour servir et donner sa vie en rançon pour beaucoup» (1). Voilà  ce que les chrétiens d’Orient sont en droit de demander au vicaire de Dieu, le pape Benoît XVI. Celui-ci, en venant au Liban, dit au monde que personne ne s’y trompe: si les chrétiens du Liban ne sont pas les premiers, car il n’y aura jamais de premiers, ils demeurent le symbole d’une chrétienté bimillénaire dans sa terre d’origine. Le Saint-Père n’est pas un chef d’Etat comme les autres. L’Eglise a renoncé, depuis deux siècles, au pouvoir temporel. C’était d’ailleurs le message originel du Christ. C’est sur les âmes qu’elle prétend veiller pour rendre moins pénible le passage dans la «Vallée des larmes» qu’est ce monde. Mais l’âme est dans un corps et celui-ci mérite de ne pas souffrir. «C’est la miséricorde que je veux et non le sacrifice» (2). Que peut le pape alors? Certes beaucoup. Depuis que Vatican II a ramené l’Eglise repliée sur elle-même, dans la société, elle est de nouveau l’autorité qui peut sans être politique, faire de la politique. Elle peut et doit veiller au présent et à l’avenir des chrétiens, sans utiliser des armes auxquelles elle a renoncé. Benoît XVI peut se contenter d’une visite pastorale, au cours de laquelle il bénira l’ensemble des Libanais dans une grande fête œcuménique, insufflant de l’espoir à ceux qui n’en ont plus, mais qui s’estompera aussitôt qu’il sera parti. Ce que nous attendons de Benoît XVI, c’est qu’il use de toute son autorité pour que cesse le massacre des innocents en Syrie et au Liban. Nous souhaitons qu’il se batte pour rester fidèle à sa propre exhortation. «L’Homme, la personne dans son intégrité est le premier capital à sauvegarder» (3). L’homme qu’il désigne est la créature de Dieu quelles que soient sa couleur, sa race et surtout sa religion. Que ce soit principalement des musulmans qui meurent en Syrie et à Tripoli, il faut, avec le cardinal Jean-Louis Tauran, «passer de la peur de l’autre à la peur pour l’autre» (4). Car, en définitive, la folie meurtrière n’épargnera personne, ni en Syrie ni au Liban. L’Irak est là pour nous rappeler comment, dans un conflit où ils n’étaient qu’observateurs, les chrétiens ont payé un lourd tribut.
 

«Le Vatican, combien de divisions blindées?» C’est ce que demandait Staline. Pourtant, on ne peut méconnaître certaines réalités aux Etats-Unis qui, quand ils l’ont voulu, ont mis un terme aux tueries du colonel Khadafi. En Amérique, un citoyen sur quatre est catholique et 74% d’entre eux se disent satisfaits de Benoît XVI (5). Joe Biden, actuel vice-président, et son concurrent, Paul Ryan, sont tous deux catholiques. Dans un pays où seuls 5% de la population se disent athées (6), on peut évaluer la portée d’un message du Pape aux dirigeants de la Maison-Blanche pour mettre un terme au carnage. Même l’Europe n’est pas insensible aux avis du Vatican. On se souvient de la dispute qui a longtemps tenu en haleine le continent, quand il s’est agi de rappeler les racines chrétiennes de l’Europe pour les inclure dans la nouvelle Constitution de 2005. Si l’idée ne fut pas retenue, le débat a montré que la religion catholique n’est pas totalement étrangère à la conscience européenne et que le souverain Pontife peut y être entendu, s’il venait à demander une intervention européenne pour arrêter la tuerie. Même la Russie, complice de l’Occident dans le sanglant statu quo qui anéantit la Syrie depuis le pontificat de Benoît XVI, est plus attentive à ses déclarations, qu’à celles de son prédécesseur. Son renoncement au titre de patriarche d’Occident, titre considéré par les orthodoxes comme une agression, et l’échange de lettres qu’il y a eu avec le patriarche de Moscou et de Russie, Alexis II, sont la démonstration d’un réchauffement des relations entre les deux Eglises. Quand on sait combien l’Eglise orthodoxe est influente auprès de Vladimir Poutine au point de voir en lui un «Miracle», on peut espérer qu’elle participe à la résolution du conflit.
Voilà ce que l’on attend de Benoît XVI. Qu’il use de tout son crédit auprès des grands décideurs pour mettre fin à ce drame qui, non seulement met à feu et à sang la Syrie, mais peut embraser tout le Moyen-Orient. Qu’il nous le dise clairement lors de sa visite.

 

Amine Issa
 


1- Mathieu XX-28
2- Mathieu VII-20
3- Encyclique Caritas in veritate (2009)
4- Synode des évêques pour le Moyen-Orient (2010)
5- Espresso 30/08/12
6- The Economist 22/8/2012


 

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Éditorial
L’inacceptable dictaturedes agences de notation

Le gouvernement avait à peine approuvé le projet de budget 2019 que l’agence de notation internationale Standard & Poor’s (S&P) se fendait d’un commentaire négatif, expédié sous forme de mail. Signé par Zahabia Salim Gupta, analyste chargée du Liban à S&P, le communiqué estime que l’objectif de réduction de déficit public annoncé par le gouvernement libanais pourrait ne pas suffire à redonner confiance aux investisseurs. «Nous estimons que le déficit atteindra environ 10% du PIB en 2019 (…) En l’absence de mesures substantielles pour augmenter les recettes de l’État et réduire ses dépenses, nous tablons sur une augmentation du ratio dette/PIB, qui atteindra un seuil de 160% en 2022», a notamment affirmé Zahabia Salim Gupta.Ce jugement précipité – de l’avis des plus éminents experts économiques libanais – qui donne un mauvais signal à la communauté des affaires, aux investisseurs et aux citoyens libanais, suscite de nombreuses interrogations de par son timing et ses objectifs réels. Pour quelqu’un qui brandit l’argument de la «confiance», Mme Gupta n’a pas l’air très soucieuse d’aider à la rétablir. Sauf si son véritable but est justement de procéder à un travail de sape de ce qu’il reste de confiance dans l’économie libanaise et dans sa capacité à se redresser.En lisant ces lignes, certains nous accuseront de voir des complots partout. Libre à eux de se complaire dans leur naïveté et de continuer à prendre pour parole d’Evangile ce qui est émis par ces sacro-saintes institutions internationales. Libre à eux, aussi, de ne pas douter des compétences de ces experts et de refuser de leur attribuer des intentions douteuses.Pour notre part, nous gardons en mémoire les graves dysfonctionnements des agences de notations qui se sont lourdement trompées à plusieurs reprises ou qui ont failli au rôle de régulateur qui leur a été conféré, sans qu’elles ne le méritent réellement.L’incapacité des grandes agences à anticiper la crise des subprimes aux Etats-Unis, en 2007-2008, a soulevé de nombreuses interrogations non seulement quant à leurs réelles compétences et à leur efficacité mais aussi au sujet de leur code d’éthique et de leur échelle de valeur. Ceux-ci semblent essentiellement guidés par la profitabilité.Concernant Standard & Poor’s, nous rappelons à ceux qui s’émerveillent devant ses jugements, que cette agence, comme toutes les autres d’ailleurs, collectionnent les prestations douteuses. L’agence a été publiquement sanctionnée en juin 2014 par l’Autorité européenne de surveillance des agences de notation pour avoir «par erreur» annoncé une dégradation de la note de la France en 2011.En 2015, la Securities and Exchange Commission (SEC) aux Etats-Unis a décidé de bannir pour un an Standard & Poor’s de l’un des marchés d’émission de dette les plus lucratifs, celui de l’immobilier commercial. Cette sanction, assortie d’une amende de 60 millions de dollars, a été prise car S&P a émis des notes trop complaisantes sur des obligations intégrant des prêts hypothécaires subprimes ayant alimenté la crise financière.Même le Sénat américain avait révélé dans un rapport que Moody’s et Standard & Poor’s avaient eu des comportements éthiques discutables et condamnables.La liste des couacs est longue mais nous en resterons là. Nous préférons accorder la primauté aux experts libanais, reconnus dans le monde entier pour leurs compétences, plutôt qu’à des «analystes» aux sombres desseins. Ce sont les Libanais que nous écouterons. Qui a dit que nul n’est prophète en son pays?  


 Paul Khalifeh
   

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