Magazine Le Mensuel

Nº 3034 du vendredi 1er janvier 2016

Santé

Le cerveau des hommes vieillit plus vite

Le cerveau des hommes vieillirait plus rapidement que celui des femmes. Les hommes seraient donc plus susceptibles de développer certaines maladies neuro-dégénératives telles que la maladie d’Alzheimer, de Parkinson ou la sclérose en plaques. Les scientifiques ont observé le cerveau de 53 hommes et 50 femmes à l’aide de techniques d’imagerie médicale. Résultat: à âge égal, le cerveau masculin avait moins de matière grise que le cerveau féminin. Par ailleurs, certaines parties du cerveau déclinaient plus rapidement chez les hommes, en particulier le noyau caudé et le putamen, deux zones situées au niveau du thalamus et notamment impliquées dans le mouvement.

 

La marche rapide
Favorise la santé cardiovasculaire

Les seniors qui marchent à plus de 4,8 km/h auraient un risque cardiovasculaire diminué de 50% par rapport à ceux ayant une allure moindre (3,2 Km/h). La distance parcourue serait elle aussi liée à un risque réduit. La marche rapide et prolongée serait source de bienfaits cardiovasculaires sur les adultes d’un certain âge, y compris ceux âgés de plus de 75 ans. Marcher à au moins 4,8 km/h permettrait de garder la forme au fil des années. Les hommes marchant à au moins 4,8 km/h vivraient plus longtemps que ceux qui marchent à une cadence de 3 km/h.

Le gène BRCA1
Lié à l’Alzheimer?

Le gène BRCA1, qui prédispose aux cancers du sein et de l’ovaire, serait également impliqué dans la maladie d’Alzheimer. L’insuffisance de cette protéine endommagerait les neurones. La BRCA1 aide à réparer certains types de lésions de l’ADN qui peuvent se produire lorsque les cellules sont «blessées». Elle intervient ainsi sur le remodelage des cellules lorsque nous apprenons quelque chose de nouveau. Sans cette réparation, la lésion de l’ADN provoquerait des problèmes de mémoire et d’apprentissage. Dans le cerveau de certains patients atteints d’Alzheimer, la protéine BRCA1 serait réduite jusqu’à 75%.

Avoir un chien
Réduit l’anxiété des enfants?

Les enfants qui vivent avec un chien seraient moins anxieux que les autres. En renforçant l’attachement, stimulant la conversation et favorisant les interactions sociales, le compagnon canin contribue à augmenter le niveau d’ocytocine (l’hormone de l’attachement amoureux ou du lien mère enfant) et à réduire les niveaux de cortisol, une hormone qui régule le métabolisme. Ce processus a pour effet d’atténuer la réponse au stress, selon les chercheurs qui ont analysé le lien entre la présence d’un chien et la diminution du risque d’anxiété. Les enfants qui avaient un chien chez eux obtenaient des scores d’anxiété moins élevés que ceux qui n’en avaient pas.

La cannelle
Des propriétés thérapeutiques

La cannelle, l’un des quatre aliments les plus riches en antioxydants du monde, est même le premier pour les proanthocyanidines qui protègent nos cellules et préviennent l’oxydation du cholestérol. Elle en contient vingt fois plus que les baies, pourtant championnes dans cette catégorie. Elle aide à apaiser les spasmes intestinaux, et les dernières études lui attribuent des vertus contre l’hypertension. Elle renferme aussi des flavonoïdes qui stimulent les récepteurs à insuline et aident ainsi à contrôler la glycémie (taux de sucre sanguin).

Cancer de la prostate
Un futur traitement efficace

Une nouvelle combinaison de médicaments serait efficace pour traiter le cancer de la prostate métastatique. Dans cette forme la plus avancée de la maladie, le cancer évolue malgré les options thérapeutiques disponibles. Les chercheurs espèrent que ce premier traitement combiné réussira à retarder la progression de la maladie et à prolonger la vie. Et, surtout, à améliorer la qualité de vie des patients atteints de cette maladie dévastatrice. Les médicaments combinés sont bien tolérés d’après les chercheurs et le traitement semble efficace.

Nada Jureidini

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