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Nº 2907 du vendredi 26 juillet 2013

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73 ans après son mariage. Un couple libanais entre dans le record

Leur couple, qui dure depuis plus de 70 ans, fait parler de lui dans cette Amérique puritaine qui voue au mariage un véritable culte. Toufic et Jennie Assad, d’origine libanaise, installés au Massachusetts dans la ville de Methuen, ont suscité l’intérêt de la presse américaine. Retour sur une longue histoire d’amour mais aussi de migration.
 

Il ne s’agit ni de leur position politique, ni de leur succès économique. Et ils ne sont pas du tout des artistes. Pour quelles raisons alors les médias se sont-ils intéressés à ce couple d’origine libanaise? C’est principalement parce qu’ils ont cassé la baraque que Toufic, 94 ans, et Jennie, 
92 ans, mariés depuis maintenant 73 ans, ont donné envie de parler d’eux. Ils sont donc presque une exception, puisque aux Etats-Unis, seuls 0,01% des couples demeurent mariés durant 70 ans.
Pour revenir à notre fameux couple, tout a commencé à Lawrence. Toufic y est né et y a grandi, entouré de ses six frères et de sa sœur. Quant à Jennie, elle est née à Brooklyn, et déménage avec sa famille à Lawrence alors qu’elle est encore une petite fille. Leurs parents sont originaires du Liban et tous les deux ont été imprégnés par leur culture d’origine. Toufic intègre l’armée avec cinq de ses frères. Il sert en Angleterre, en Irlande et aux Philippines lors de la Seconde Guerre mondiale. Son père meurt à 39 ans. Il quitte alors l’école pour travailler et aider à élever ses frères et sœurs.
Celle qui va devenir sa femme était une vendeuse et elle adorait cuisiner libanais. Etant des voisins, ils ont grandi l’un près de l’autre. Et, en été, durant leur adolescence, Toufic livrait de la glace à la famille de la jeune fille. Mais la mère de cette dernière n’aimait pas qu’elle soit courtisée. Le jeune homme a insisté pour gagner sa sympathie. «Une fois, Jennie et sa mère revenaient de Brooklyn. J’ai emprunté une voiture et je les ai rencontrées à l’arrêt du bus pour les ramener à la maison. Elle était si belle», raconte-t-il.
Après s’être fréquentés, ils se sont mariés civilement, en octobre 1939, et ensuite religieusement, en 1940. Ils ont par la suite assisté à l’Exposition mondiale de 1940 lors de leur lune de miel en Pennsylvanie et à New York. Après ce mariage, les Assad ont eu deux enfants, quatre petits-enfants et deux arrière-petits-enfants.
Quel serait le secret pour maintenir une si longue relation, un si long mariage?
Le couple le dévoile, fièrement. Pour Toufic, c’est le résultat de la tolérance qu’ils montrent l’un pour l’autre. «J’ai beaucoup de défauts, avoue-t-il, et elle a quelques-uns. Nous les acceptons et nous vivons avec eux. Nous avons également une règle: rien ne doit s’interposer entre un mari et sa femme». Jennie, pour sa part, estime que c’est la communication qui est importante dans leur couple. Et «nous essayons également de rire beaucoup ensemble», relate-t-elle.
Récemment, Jennie a été hospitalisée après une chute. Son mari était à son chevet. Il a pris bien soin d’elle, jusqu’à ce qu’elle a pu rentrer à la maison.
Leur fille Marsha a bien résumé l’histoire qui lie ses parents: «C’est ce qu’on appelle une véritable histoire d’amour». 


P.M.

Les mariages les plus longs
Karam, 107 ans, et sa femme Katari, 100 ans, Indiens, sont mariés depuis maintenant 87 ans. Leur mariage est le plus long au monde. Herbert Fisher (né en 1905) et Zelmyra (en 1907) se sont mariés le 13 mai 1924 à North Carolina, aux Etats-Unis. Ils étaient mariés depuis 86 années, 9 mois et 16 jours en 2011, quand Herbert est décédé.

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