Magazine Le Mensuel

Nº 3100 du vendredi 5 avril 2019

Combien ça coûte

Les ventes aux enchères

Nous y assistons souvent, nous y sommes parfois invités, mais nous ignorons tout de ce qui se passe dans les coulisses des ventes aux enchères. Un processus long sur lequel nous renseigne Johnny Sarkis, expert en œuvres d’art, meubles et tapis et membre de l’Alliance européenne des experts et de l’Association des Antiquaires et collectionneurs du Liban.
 

Comment est organisée une vente aux enchères? Où et comment les biens sont-ils récupérés? Comment sont-ils évalués?
Le processus d’une vente aux enchères est long. En général, le client qui désire déposer un ou plusieurs lots à la vente nous contacte afin de le lui estimer. Sinon, c’est à la suite d’une expertise ou d’une succession que le lot est inclus dans une vente. Cela peut donc provenir aussi bien d’un collectionneur, d’un amateur, d’une succession de personnes décédées que d’un artiste, d’un antiquaire ou d’un marchand.
Dans un premier temps, il faut examiner le lot, l’estimer puis fixer un prix de réserve, qui est le prix auquel le lot sera proposé aux enchères. Si le client vendeur est d’accord, le lot est photographié, mesuré et décrit. Un contrat de dépôt de vente pour enchères est alors conclu entre les deux parties (le client et la maison d’enchères). C’est à partir de ce moment que le lot est inclus dans la prochaine vente. Il faut généralement compter entre deux semaines à deux mois, depuis le jour de la réception du lot jusqu’à sa mise en vente aux enchères. Si les lots ne sont pas déposés à l’étude, la maison d’enchères se charge du transport à partir du domicile du vendeur. Dans le cadre d’une vente générale de lots divers, c’est une fois que l’on a atteint 300 lots que l’on peut organiser la vente. Par contre, lorsqu’il s’agit d’une vente d’art contemporain et particulièrement de tableaux, c’est à partir de 80 lots que la vente peut être lancée. Cela nécessite une mise en scène et un espace d’exposition différents. Concernant les critères d’évaluation, ceux-ci sont établis en fonction:
●  De la valeur des lots sur le marché aussi bien local qu’international.
● Soit des prix atteints aux enchères dans les ventes précédentes soit du résultat des ventes à Paris, à Drouot ou en province, chez Christie’s, Sotheby’s et Bonham’s en Angleterre, dans le reste de l’Europe et aux Etats-Unis. Ceci nécessite, dans certains cas, de longues recherches.

Combien coûte l’organisation d’une vente aux enchères?
Les coûts d’une vente varient en fonction de la durée et du lieu. C’est toute une infrastructure qui comprend aussi bien les employés que le manutentionnaire ainsi que l’installation en vitrines, l’éclairage, l’accrochage et la présentation des lots. Il faut également prévoir le podium, les chaises, les micros et les écrans le jour des ventes. Il faut tenir compte de la publicité par voie de presse, par messages et quelquefois par radio, par affichage ou encore par envoi de cartons d’invitation. Le catalogue et le site Internet sont de même pris en considération. Il faudra compter au minimum 15 000 à 30 000 dollars pour une petite vente. Sur plusieurs jours, le montant peut atteindre le double.

Comment le public est-il informé? Comment participer aux enchères?
Le public est informé par les moyens précédemment cités. Toute personne majeure et saine d’esprit peut participer aux enchères sans aucune condition. Elle peut soit assister à la vente, soit laisser un ordre d’achat écrit ou par téléphone à condition que la personne soit connue de la maison d’enchères.

Comment est fixée la mise à prix?
La mise à prix est fixée conformément au contrat signé entre le vendeur et la maison d’enchères. Généralement, le premier prix affiché dans le catalogue est celui de l’ouverture de l’enchère et le second  en est une estimation. Dans d’autres maisons d’enchères, le prix d’ouverture est en-dessous du premier prix affiché. Toutefois, c’est dans un souci de transparence que nous préférons que le premier prix soit celui de l’ouverture de l’enchère, par lequel nous sommes contractuellement liés. La seule exception concerne les lots en valeur libre sans prix de réserve ou si le client décide de lui-même de baisser son prix avant la vente.
 

Comment est fixé le prix minimal par lequel commence la vente aux enchères d’un bien? Comment ce montant augmente d’un enchérisseur à l’autre?
Le montant entre enchérisseurs augmente en général en fonction du montant initial. Si l’on commence, par exemple, à 100 $, l’augmentation se fera ainsi: 120, 150,180, 200. Si l’on débute à 1 000 $, nous passons à 1 200 et ainsi de suite. Par contre, lorsque le prix minimal est de 10 000 $, l’augmentation se fait de 1 000 en 1 000. A noter que l’enchérisseur peut parfois proposer une somme différente, même pour les petits montants.

Devient-on directement adjudicataire ou y a-t-il un délai réservé aux surenchères après la vente aux enchères? Si oui, comment surenchérir?
Une fois que l’enchère a été faite, l’adjudicataire devient sur le champ le nouveau propriétaire du lot à condition qu’il règle le montant des enchères et les commissions et taxes dues. Personne ne peut surenchérir une fois que le marteau s’est abattu sur la table et que l’enchère a été déclarée.

Comment payer le prix d’adjudication?
Au moment où le lot lui est échu, l’adjudicataire reçoit un bordereau qu’il signe tout de suite, par lequel il reconnaît qu’il doit payer le montant du lot. Une fois la vente terminée, il se dirige chez le comptable pour lui régler le montant. Muni d’un reçu, il pourra alors récupérer son lot. En France, vous devez immédiatement régler le montant dû en espèces, par chèque ou par carte bancaire et ce n’est qu’après avoir reçu le bordereau que vous pouvez prendre livraison du lot. Certaines études au Liban font de même.

Comment s’effectue le transfert du titre de propriété?
Une fois le montant réglé, l’adjudicataire est le propriétaire du lot et, dans les bordereaux, cette transaction, bien que publique, reste sous le sceau de la discrétion. Sauf avis de l’adjudicataire, nul ne peut savoir qui a acheté le lot et qui l’a vendu, sauf si la vente se déroule, par exemple, à la suite d’une succession dans la maison du vendeur.

Quels sont les frais annexes pour un adjudicataire?
Les frais annexes sont les droits de criée de 12,5% en sus des enchères, puisqu’ils comprennent la commission de la maison et les 2,5% qui sont dus à la municipalité de Beyrouth, dont un des représentants assiste à la vente.

Natasha Metni Torbey

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