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Nº 3069 du vendredi 2 septembre 2016

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Cinéma

Le retour de Ben-Hur. Et la technologie s’empare du mythe

Les Libanais connaissent bien ce film qui marque les écrans télévisés chaque Pâques, Ben-Hur avec Charlton Heston. Le réalisateur Timur Bekmambetov signe une reprise avec Jack Huston et Toby Kebbell.

C’est l’un des films les plus marquants de tous les temps, Ben-Hur, qui a immortalisé Charlton Heston dans l’un de ses plus inoubliables rôles, celui justement de Judah Ben-Hur qui lui a valu l’Oscar du meilleur acteur en 1960, le film ayant également obtenu l’Oscar du meilleur film et celui du meilleur réalisateur pour William Wyler. Ben-Hur le film est une adaptation du roman américain Ben-Hur: a tale of the Christ de Lewis Wallace paru en 1880. Adapté plusieurs fois au cinéma et à la télévision, voici la dernière en date, la sixième au total, signée du réalisateur Timur Bekmambetov, qui a dernièrement réalisé Abraham Lincoln: Vampire Hunter.
Ben-Hur, on le sait, retrace l’histoire épique de Judah Ben-Hur, un prince accusé à tort de trahison par Messala, son frère adoptif, officier de l’armée romaine. Déchu de son titre, séparé de sa famille et de la femme qu’il aime, Judah est réduit à l’esclavage. Après des années en mer, il revient sur sa terre natale dans le but de se venger. Il va y rencontrer son destin.
Le film n’est pas encore sorti que ceux qui ont eu la chance de le visionner y vont de leurs critiques, plutôt négatives. A tort ou à raison, quand on fait face à la reprise d’un film aussi culte que Ben-Hur, le regard qu’on pose est toujours d’autant plus sévère qu’on ne cesse de se demander à quoi sert donc une reprise, à part faire connaître de nouveaux acteurs ou faire connaître à la nouvelle génération les vestiges du passé?
Concernant les acteurs justement, le rôle de Judah Ben-Hur a été dévolu à Jack Huston, le petit-fils du célèbre réalisateur américain John Huston, qu’on connaît surtout pour son rôle de tireur d’élite défiguré dans la série à succès Boardwalk Empire. Quant à Messala, c’est Toby Kebbell qui l’incarne, après s’être fait remarquer à Hollywood pour ses multiples participations dans Alexander d’Oliver Stone, Match Point de Woody Allen, Rock’N’Rolla de Guy Ritchie, Cartel, Prince of Persia… A l’affiche de Ben-Hur également, Morgan Freeman, Rodrigo Santoro, Nazanin Boniadi, Pilou Asbaek, Ayelet Zurer…
Le test définitif restera la scène de la course de char, scène culte du Ben-Hur de 1959, qui oppose Ben-Hur à Messala. En 2016, la technologie ultra-performante pourra-t-elle égaler l’intensité de celle du passé? La scène a été tournée en 32 jours dans les studios de Cinecittà à Rome, puisque l’objectif était d’utiliser les effets infographiques le moins possible. Douze semaines d’entraînement intense ont été nécessaires pour que Jack Huston et Toby Kebbell puissent conduire un char et monter à cheval. L’effet sur écran saura-t-il convaincre les spectateurs? En tout cas, les choses ne s’annoncent pas très bien pour Ben-Hur. Conçu pour un budget de 100 millions de dollars, le film de Timur Bekmambetov n’en a rapporté que 11,4 lors de son premier week-end d’exploitation aux Etats-Unis, alors que les producteurs en espéraient au moins le double. 

Nayla Rached
 

Sortie prévue la semaine prochaine.

 

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