Magazine Le Mensuel

Nº 3098 du vendredi 1er février 2019

Start up

Augmental. Un logiciel éducatif et ludique

Paul Barakat, Elie Matta et Elie Nahas, trois ingénieurs informatiques ont eu l’idée de lancer, en 2016, Augmental. Cette application adapte sur tablette l’apprentissage de toutes les matières scolaires aux besoins personnalisés de l’élève.


«L’étudiant travaille sur un document
Au fur et à mesure qu’il répond à certaines questions, en analysant ses réponses, l’application s’adapte à son profil comme un assistant virtuel. Elle va donc l’encadrer en prenant en compte sa façon de réfléchir jusqu’à ce qu’il comprenne la notion. Beaucoup de paramètres sont pris en compte, ce qui nous donne une longueur d’avance sur nos compétiteurs», explique Paul Barakat, 24 ans, passionné par son produit. Ce logiciel utilise la réalité augmentée pour permettre à l’élève de mieux visualiser des schémas interactifs en 3D comme celui d’un poumon vascularisé en SVT ou d’une carte multidimensionnelle en géographie. L’étudiant peut manipuler et faire pivoter à 360 degrés le schéma.
A la maison, il peut se reconnecter pour profiter de l’assistance virtuelle. La possibilité de «chatter» avec le robot pour mieux comprendre, facilite encore le processus. C’est une grande avancée en pédagogie, spécifiquement pour les élèves qui réfléchissent autrement. L’étudiant gagne en assurance. En classe, le professeur peut aussi suivre le travail de ses élèves qui sont connectés sur l’application. Quand l’un d’eux fait face à une difficulté, le professeur pourra ainsi être alerté par l’application en temps réel pour aider celui qui en a le plus besoin sans attendre d’être sollicité par l’élève. Efficacité assurée.
Augmental s’adresse aux 12-18 ans. Les tests faits dans une classe pilote de 4ème pour l’enseignement des Sciences de la vie et de la terre, à la Sagesse de Aïn el-Remmané, se sont avérés très positifs. «Nous faisons payer par cours et non par nombre d’élèves. L’application est gratuite pour les professeurs et les administrations», déclare Paul Barakat.

Une idée issue des besoins des élèves
«Chaque étudiant est unique. Certains apprennent mieux grâce à des schémas, d’autres en sollicitant leur mémoire auditive ou mnésique», souligne Paul Barakat, qui a lui-même eu à une période de sa scolarité des difficultés à suivre son parcours d’orientation.  L’idée de créer un outil d’apprentissage adapté est venue ainsi. Les professeurs de leur faculté ont aidé les trois ingénieurs à l’université Antonine au démarrage, puis le programme Smart ESA a complété leur formation en 2018 au niveau financier et leur a donné des contacts utiles au niveau des investisseurs, du cadre légal et du design de l’application. Des professeurs de différentes écoles libanaises ainsi que des mentors bénévoles basés au Royaume-Uni leur donnent des idées et conseils pour rendre l’application pédagogique. Le siège se trouve à Baabda, les 3 cofondateurs ont déjà recruté 3 employés à temps complet pour le développement de l’application.
«Nous adapterons l’application à toutes les matières scientifiques puis à tout le programme scolaire et universitaire. Nous avons gagné 33 000$ lors de compétitions et bénéficions d’un prêt de 15 000$ de Kafalat», avance Paul Barakat. L’objectif désormais consiste en une expansion au niveau du produit dans différents domaines de formation et dans l’espace (région Mena, à l’international). Pour cela, Augmental a besoin de nouveaux investisseurs.

Micheline Abukhater

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