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Nº 2987 du vendredi 6 février 2015

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LAU. Projet d’immobilisations de 333 millions de dollars

 

La Lebanese American University (LAU) a amorcé un ambitieux chantier d’expansion vu l’augmentation des demandes d’adhésion des étudiants et la création de nouvelles facultés. Le chantier est basé sur un plan directeur qui prend en considération la vision stratégique de l’expansion du campus académique. Le montant du plan d’immobilisations est d’un peu plus de 333 millions de dollars, et son exécution est étalée sur une durée de cinq ans.
Le projet d’immobilisations comprend les dépenses liées à l’achat d’un terrain ou d’un édifice, ainsi que la rénovation, la transformation ou la construction d’un immeuble. Aussi faut-il souligner que la notion d’immobilisations représente des investissements engagés afin de développer le potentiel productif de l’institution et, par conséquent, ceux-ci ne sont pas destinés à la revente. Le projet d’immobilisations concerne les deux campus de la LAU, à Koreytem et Blatt-Jbeil. Pour ne citer que les acquisitions dans le cadre de ce projet, la LAU a acheté un terrain derrière Starbucks coffee de Koreytem, le seul lot qui reste pour une possible expansion vers l’est du campus. Le montant total du prix du terrain et du chantier de construction d’un immeuble consacré à la faculté des arts et sciences est de 5 217 800 de dollars. L’achèvement des travaux de l’ouvrage, qui comprendrait une surface bâtie de 25 000 mètres carrés, est prévu vers 2020. A l’ouest, l’université a acheté l’immeuble qui abritait al-Gezairi Shipping. Ce bien-fonds se trouve à 500 mètres du campus. Il abriterait l’école d’architecture, ainsi que les salles de cours du nouveau programme Fashion Design. La fin des travaux de rénovation est planifiée pour 2017. Le montant total du projet est évalué à environ 18 242 198 de dollars. Quant au campus de Blatt-Jbeil, son installation dans cette localité, qui était jusqu’à hier une agglomération calme regroupant moins de mille familles, a entraîné une croissance économique s’articulant autour de la création d’une série de restaurants et de cafés-trottoirs. Le campus de Blatt s’étend sur une superficie de 200 000 mètres carrés, alors que l’espace bâti est pour le moment de 79 000 mètres carrés regroupant 19 bâtiments.   

Investisseurs à revenu moyen
Un fonds commun de placement

Une bonne et intéressante nouvelle pour les investisseurs à revenu moyen et conservateurs mais, en même temps, souhaitant des rendements élevés. Levant Investment Bank (Libank), un investissement local et une banque privée, lancera en avril prochain un fonds commun de placement, d’un capital de l’ordre de 25 millions de dollars. Le fonds a obtenu l’aval de l’Autorité des marchés de capitaux. Le fonds libellé en dollars allouerait la moitié de son portefeuille à des titres à revenus fixes à prédominance libanaise, l’autre moitié serait allouée 35% à des titres américains et 15% à des actions asiatiques, notamment australiennes à l’exclusion de titres japonais.

Baisse des prix du pétrole
Un flou plane sur les répercussions sur l’économie réelle  

La baisse des prix du pétrole et de ses dérivés aurait des retombées positives sur l’économie du Liban, selon la Banque mondiale. Concernant le volet des finances publiques, d’importantes économies seraient enregistrées au poste des transferts de fonds du Trésor à la faveur de l’Electricité du Liban (EDL). Parallèlement, la balance des paiements devrait probablement ne pas connaître de distorsions dans la mesure où le recul de la facture pétrolière d’importation serait compensé par la baisse en même temps des transferts de fonds des expatriés vers la mère patrie. Ceux-ci seraient affectés normalement par la baisse des prix du pétrole qui aurait un impact direct sur leurs revenus. Néanmoins, la même source a souligné l’existence d’un certain «flou» qui plane sur les répercussions de ce phénomène récent sur «l’économie réelle», d’autant que, d’une part, la baisse des prix de l’or noir doperait normalement la consommation interne des ménages mais que, d’autre part, la faiblesse des transferts de fonds des expatriés travaillant dans des pays exportateurs de pétrole devrait affecter cette même consommation. De toute façon, les vraies répercussions sur la croissance économique domestique seraient tributaires de la durée de la baisse des prix du pétrole et de leurs projections à moyen terme. Mais ce qui est sûr, c’est plus ou moins un recul des taux d’inflation.  

Le problème des dépenses courantes
Nouveau projet de recrutement aux FSI

Pour 2015, le Liban devrait continuer à faire face au déficit budgétaire résultent des problèmes chroniques qui plombent les revenus du Trésor. Le creusement d’année en année des dépenses courantes représente parmi tant d’autres une réelle entrave à l’ébauche d’une réforme des finances publiques. Lors de la réunion du Conseil des ministres du 29 janvier 2015, le projet de recrutement de nouveaux membres aux Forces de sécurité intérieure (FSI) a été approuvé, faisant ainsi passer les effectifs de 29 495 à 35 000. A ceci, le ministre des Finances, Ali Hassan Khalil, a avoué qu’il a sur son bureau de nouvelles demandes de recrutement dans différents ministères, affirmant qu’il ferait pression sur les ministres pour suspendre leurs demandes pour l’exercice financier en cours. Déjà en 2014, des décisions ont été prises pour la titularisation de 1 221 professeurs à l’Université libanaise et l’enrôlement dans les forces armées de 12 000 candidats. Sachant que hors d’un concours organisé par la fonction publique, tout nouveau contrat pour un fonctionnaire doit avoir l’approbation du ministère des Finances. Parallèlement, a fait remarquer un expert économique, la baisse de la facture pétrolière d’importation devrait somme toute grignoter sur les recettes de l’Etat en provenance de la TVA appliquée aux dérivés pétroliers. Une situation à laquelle le gouvernement devrait trouver une solution sans retard.

Liliane Mokbel

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