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Nº 3058 du vendredi 17 juin 2016

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Escalade, randonnées, spéléologie… A l’assaut de la montagne

Depuis plusieurs années, de nombreux groupes et associations se forment pour promouvoir le tourisme en montagne et organiser des activités. Magazine recense les différents sports proposés sur le territoire.

Escalade, randonnées, parapente, rafting ou encore spéléologie, les activités de sport de montagne ne manquent pas, pour peu qu’on s’y intéresse. L’occasion de prendre un bon bol d’air et d’y conjuguer effort physique, tout en visitant les montagnes libanaises.
Le tout dans le respect de la nature. Plusieurs clubs ou associations existent et certains tour-opérateurs peuvent organiser aussi des excursions. Sur Facebook, on trouve de nombreux groupes, notamment pour la randonnée, qui proposent des sorties régulières, parfois à un rythme hebdomadaire.

ESCALADE
On le sait peu, mais le Liban possède plusieurs spots intéressants en matière d’escalade. Les régions du Mont-Liban et du Nord sont les plus prolifiques, avec pour la première, pas moins de onze sites, et six pour la deuxième, selon le site Internet de la Lebanese Climbing Association. Parmi les «murs» sécurisés au Liban, ceux de Faqra, Kfar Debian, Tannourine-Wadih Aïn Rah, dans le Mont-Liban, ou encore Wadi Kannoubin au Nord, entre autres.
Chloé Comati, cofondatrice de l’association, explique que l’escalade connaît un «réel essor depuis ces deux dernières années». L’objectif de l’association est de promouvoir ce sport au Liban. «Nous n’organisons pas de sorties de groupe,  mais notre travail, bénévole, consiste à promouvoir l’alpinisme, chercher et ouvrir de nouveaux sites sécurisés, contribuer à la formation d’instructeurs qualifiés, etc.», ajoute-t-elle. Le site de la Lebanese Climbing, très pratique, dénombre, région par région, les sites sécurisés et les routes d’accès pour les grimpeurs. Une vraie mine d’or. Celles et ceux qui voudraient s’initier à ce sport trouveront auprès de l’association toute l’aide nécessaire pour trouver un moniteur professionnel ou un club certifié, afin que cet apprentissage se fasse en toute sécurité. «Nous constatons un intérêt accru de la part des familles qui sont de plus en plus nombreuses à inscrire leurs enfants à des cours d’escalade», ajoute Comati. L’essentiel étant de le faire avec des professionnels, ce sport n’étant pas sans risque, si mal enseigné.

SPÉLÉOLOGIE
La plupart des Libanais connaissent, bien entendu, les sites prestigieux de la grotte de Jeïta, ou de celle de la Qadisha. Un peu moins connues, les grottes de Kfarhim, dans le Chouf, de Mebaaj Ferhet, à Jbeil, méritent le détour elles aussi. D’autres, comme celles de Rihane au Sud, ou de Zehlan et Achou, près du village de Sir el-Denniyé, sont en cours de développement, selon le livre Eco-Lebanon, de Nour Farra-Haddad, qui concentre toutes les informations en matière de tourisme naturel et rural au Liban. Quelques tour-opérateurs locaux proposent d’ailleurs des excursions dans les grottes d’Afqa et de Roueiss, à proximité de Aqoura, version spéléologie. Certains clubs de spéléologie y dispensent des formations à leurs membres, parfois dès le plus jeune âge. L’activité est, elle aussi, en expansion, mais comme pour l’escalade, mieux vaut bien se renseigner avant auprès des clubs spécialisés et ne pas partir à l’aventure tout seul.

RAFTING, CANOË-KAYAK
Connu pour être le château d’eau du Moyen-Orient, le Liban possède plusieurs rivières d’intérêt, notamment pour la pratique du rafting ou du canoë-kayak. Populaire depuis plusieurs années déjà, cette activité gagne du terrain, mais doit être là aussi, pratiquée avec prudence, via des associations spécialisées ou des clubs. Le rafting est davantage proposé via des activités de groupe, tandis que le canoë ou le kayak peut se faire en solo, à condition de s’être formé au préalable. Les courants n’étant pas sans risques, il est préférable de s’initier en bonne et due forme. Parmi les spots les plus connus, la rivière Nahr el-Kalb, à 20 km de Beyrouth, idéale pour les familles, les enfants et les débutants. Au Sud, la rivière al-Awali ou le Litani permettent de s’aguerrir un peu plus. Pour le rafting, le spot incontournable reste la rivière al-Assi, à 150 km de Beyrouth, avec des niveaux de difficulté allant de facile à très difficile. Mieux vaut s’y lancer avec un guide. Emotions fortes garanties.

RANDONNÉE
Sport en théorie le plus accessible de toutes les activités de montagne, la randonnée est très en vogue depuis plusieurs années. Les Libanais n’hésitent plus, désormais, à parcourir les centaines de sentiers de randonnées éparpillés sur le territoire. Outre l’occasion de prendre un bon bol d’air, la randonnée permet une activité familiale, mais pas seulement. C’est aussi l’occasion de découvrir des endroits superbes, encore préservés, dans la belle nature libanaise. Tous les niveaux, des débutants aux marcheurs confirmés, peuvent s’y retrouver, d’où l’avantage d’aller crapahuter dans les montagnes. De nombreuses associations proposent des sorties hebdomadaires, certaines à but purement sportif, et d’autres, à vocation écotouristique. La randonnée au Liban a été rendue populaire par Victor Sauma, un passionné qui avait créé un groupe de marcheurs, Le Liban à petits pas, avant de regrouper tous les itinéraires et sentiers dans un ouvrage du même nom.
La randonnée s’est aussi fait connaître du grand public avec la constitution du Lebanon Moutain Trail, le premier itinéraire longue distance qui couvre le Liban du nord au sud, sur 27 sections, pour un total de 470 km. Il est d’ailleurs possible de découvrir ces sections une par une, tout au long de l’année. Une occasion de découvrir des paysages fantastiques et de rencontrer aussi les habitants des villages présents sur l’itinéraire. Un beau retour aux sources.
 

 

Jenny Saleh

A la rencontre du liban profond

The Lebanese Climbing Association:
Sur Internet: http://www.climbinglebanon.com Facebook: Lebanese Climbing Association
Tél: (70) 711 665.

Spéléo Club du Liban:
www.speleoliban.org
info@speleoliban.org
Tél: (71) 727 929.

Cave divers Lebanon
Facebook: Cave divers Lebanon
Sur Internet: www.cavediverslebanon.blogspot.com

Lebanese Cycling Federation:
Page Facebook: Lebanese Cycling Federation
felicyc@gmail.com

Lebanese Canoe-Kayak Federation:
Sur Internet: www.lckf.org
message@lckf.org
Tél: (01) 808 540.

The Lebanon Mountain Trail Association
Sur Internet: www.lebanontrail.org

Pour plus d’infos sur les activités disponibles et les associations/clubs au Liban, le livre Eco-Lebanon Nature&Rural Tourism, A guide to unveil Lebanon, de Nour Farra-Haddad, édité en coopération avec le ministère du Tourisme et Lebanon Traveler, constitue une vraie mine d’or. Disponible notamment à la Librairie Antoine. Page Facebook: Eco-Lebanon

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