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Nº 2864 du vendredi 28 septembre 2012

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«Boho Beirut: a Guide to the Middle East’s Most Sophisticated City». Un regard différent sur Beyrouth

Et si on redécouvrait Beyrouth et on posait un nouveau regard sur cette ville ? Le nouveau guide de Shirine Saad publié en anglais «Boho Beirut: a Guide to the Middle East’s Most Sophisticated City» réussit bien son pari. Il nous permet de retomber amoureux de Beyrouth  grâce au brin d’originalité et de fantaisie de son auteur.
 

Shirine Saad est une vraie nomade. De pays en pays, de continent en continent, la jeune journaliste a déjà vécu en France, au Canada, au Liban. Basée actuellement à New York, elle travaille pour plusieurs magazines et couvre divers sujets.

Transmettre son énergie
Son travail lui permet aussi de beaucoup voyager et de découvrir de nouvelles villes. Le fait qu’elle parcourt autant les quatre coins du monde est la raison principale qui l’a poussée à rédiger ce guide. Assez tôt en effet, Shirine se rend compte qu’il n’existe pas de guide dont l’esthétique et le contenu reflètent réellement les villes qu’elle visitait. «Comme je suis originaire de Beyrouth et que je la visite souvent, j’ai décidé d’écrire ce guide qui capture son énergie», explique-t-elle. La journaliste est convaincue que sa ville d’origine est spéciale pour plusieurs raisons. «En équilibre entre la destruction et la créativité, elle est un véritable carrefour culturel. Beyrouth est également assez petite pour favoriser un sens de la communauté et assez sophistiquée pour faire de la concurrence aux villes créatives du monde». Pour traduire toute la magie de Beyrouth, Shirine propose un outil léger qui démontre la liberté d’esprit de son auteur, son esprit subjectif sans chichi ni artifice. Grâce à ce manuel, on traverse la ville de Beyrouth, de Gemmayzé à Jisr el-Wati, et on découvre des galeries d’art, des restaurants, des plages. A noter: les images de la photographe Tanya Traboulsi qui rendent ce livre plus attractif. Par ailleurs, ce qui enrichit ce guide, c’est le fait que l’auteur ait fait également appel à des personnalités locales éminentes qui relatent leurs lieux préférés. Elle raconte: «j’ai fait de longues recherches et j’ai choisi des personnes qui représentent la nouvelle génération de créatifs. Ces artistes et entrepreneurs prennent la relève: ils définissent l’avenir de notre pays». Pour elle, ce qui singularise ces personnalités, c’est «leur vision, leur passion et leur créativité». Parmi ces dernières, les fameux architectes Bernard Khoury et Youssef Tohmé, la co-directrice du Beirut Art Center, Sandra Dagher, ou encore l’une des plus grands designers établis à Beyrouth, Nada Debs. La liste est encore longue: des chefs parmi les plus prometteurs comme Sophie Tabet, Hussein Hadid, Karim Haidar. Dans ce guide intervient également Olivier Gemayel, fondateur de Signature S, service de conciergerie de luxe et Yousef Harati, propriétaire de Behind the Green Door. D’autres s’expriment, tels que Karen Chekerdjian, directrice d’un studio spécialisé dans le design industriel, le guitariste Sharif Sehnaoui et Tala Hajjar, co-fondatrice de Starch et lauréate du Young Creative Entrepreneur Award 2011 du British Council. Bref, tout ce beau monde met sa touche pour compter l’âme de Beyrouth. Une capitale en constante évolution.
 

Pauline Mouhanna, Illinois, Etats-Unis.
 


Bio en bref
Née à Beyrouth, Shirine Saad a vécu dans divers pays avant de se poser actuellement à New York. Elle est titulaire d’un diplôme de l’Histoire de l’art et de Développement international de l’Université McGill, et d’un master en journalisme de l’Université de Columbia. Journaliste, elle rédige des articles pour des magazines telles que Elle, Jalouse, L’officiel, The New York Times.

 

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