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Nº 3023 du vendredi 16 octobre 2015

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Prévenir le vieillissement cérébral. Des conseils pour un cerveau jeune

Pour maintenir votre cerveau en forme et en santé, il est recommandé de continuer à apprendre, de maintenir un réseau social et de rester actif physiquement. La lecture, les jeux, le sport mais également l’alimentation permettent de prévenir le vieillissement cérébral et garder votre cerveau jeune. Conseils et témoignages.

En faisant travailler vos neurones, la lecture entretient et même améliore vos performances intellectuelles. Elle met en jeu l’attention, la perception visuelle, la construction d’images mentales, l’organisation des informations… des activités qui sont toutes essentielles à une bonne mémoire. «Bien que j’aime la lecture et que je lise de nombreux romans, les jeux de cartes et, notamment le bridge, me permettent de stimuler mes facultés intellectuelles et de travailler ma mémoire. Ainsi, je pourrais prévenir les maladies liées aux pertes des fonctions cognitives et préserver mon cerveau du vieillissement, révèle Claude, 55 ans. Toute activité qui sollicite le cerveau m’est utile. Cela m’aide à conserver de bonnes capacités de mémorisation», dit-elle. Pour garder un cerveau en santé, les experts recommandent, par ailleurs, un mode de vie sain. L’alimentation y joue un rôle important. Le cerveau est un très grand consommateur d’énergie. Or, son principal carburant, c’est le glucose et il ne doit pas en manquer. Il est donc important de manger des glucides qu’on retrouve notamment dans les pâtes alimentaires, le riz, les pommes de terre, le pain ou les fruits. Un bon nombre de vitamines et de minéraux interviennent aussi dans les mécanismes complexes qui assurent la vigilance du cerveau. Comme le corps est incapable de fabriquer la plupart des vitamines et des minéraux, vous devez aller les chercher dans votre nourriture quotidienne. D’où l’importance de manger des aliments variés tous les jours afin d’obtenir les éléments nutritifs essentiels à votre cerveau. Assurez-vous par ailleurs de manger des aliments riches en oméga 3 qui participent à la structure du cerveau. Ils sont essentiellement fournis par les poissons gras, les graines de lin et certaines huiles.   
Selon des études récentes, l’activité physique améliore les compétences mentales et permet de s’acquitter plus facilement de tâches qui nécessitent une certaine attention. Pour optimiser vos fonctions cognitives, vous avez intérêt à pratiquer une activité physique régulière au moins 30 à 60 minutes d’exercice physique tous les jours. Les interactions sociales stimulent, pour leur part, les fonctions cognitives.
«Je me suis inscrit à un cours de conditionnement physique et je pratique souvent la marche avec mes amis pour maintenir un réseau social riche et stimulant», confie Michel, un retraité âgé de 70 ans. Participer activement à la vie en cultivant un vaste réseau social est particulièrement important si vous êtes retraité, car le passage à la retraite réduit fortement le réseau social. Pour le faire, n’hésitez pas à vous engager dans des activités de loisirs. De nombreuses études montrent ainsi que le maintien d’un réseau social fait partie des points communs des personnes qui vivent longtemps et en bonne santé physique et mentale. Dormir suffisamment est également indispensable pour la récupération du corps, mais aussi du cerveau. C’est en effet pendant le sommeil que s’effectue la «consolidation» des souvenirs et des apprentissages de la journée. Les phases de sommeil paradoxal, durant lesquelles nous rêvons, jouent un rôle particulièrement important. Un bon temps de sommeil, d’environ sept à huit heures, est souhaitable pour favoriser le bon fonctionnement de vos facultés cérébrales. Les résultats de plusieurs études montrent en outre, que le fait de fumer au-delà de 50 ans augmenterait le risque de souffrir de la maladie d’Alzheimer. Si vous souhaitez garder votre cerveau en santé longtemps, vous avez donc tout intérêt à cesser de fumer dès aujourd’hui.

NADA JUREIDINI

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