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Nº 3085 du vendredi 5 janvier 2018

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Santé

Podologie. Quand la santé des pieds affecte celle du corps

Pieds plats, déformations plantaires, tendinite achilléenne, … Tout dysfonctionnement au niveau du pied entraîne inéluctablement des douleurs au niveau du reste du corps. Quand faut-il s’inquiéter? Explications.

On n’y pense pas forcément, mais les pieds constituent l’une des pièces maîtresses de l’appareil locomoteur du corps. Composé d’os, de muscles et de tissus fibreux, le pied peut devenir le siège de nombreuses pathologies bénignes ou graves parfois. Celles-ci peuvent être lourdes de conséquences, et entraîner une perte d’autonomie importante.
Indispensables à la tenue et au maintien de l’équilibre, les pieds supportent la quasi-totalité du poids du corps. Ils jouent aussi un rôle d’amortisseurs grâce aux tissus graisseux localisés au niveau du talon et des métatarsiens. Avec le temps et selon les efforts déployés (excès d’appui), ces tissus tendent à disparaître, causant des douleurs. Les genoux et les hanches ne sont pas épargnés.
Parmi les maladies fréquentes à l’origine des troubles de la marche, citons l’hallux valgus, une déformation correspondant à la déviation de la base du gros orteil vers l’extérieur. Principalement dû à des facteurs génétiques, l’hallux valgus peut être provoqué par le port fréquent de chaussures étroites, à talons ou à bouts pointus. Certaines maladies comme la poliomyélite ou des rhumatismes peuvent accroître
le risque de développer une telle déformation. Le traitement est le plus souvent «conservateur», lorsque la cause est mécanique (pied plat, pied plat valgus, etc.), explique le Dr William Akiki, podologue. Cependant, quand il s’agit d’une déformation à l’état pur, l’hallux valgus nécessite une intervention chirurgicale. Le syndrome du pied plat peut, quant à lui, être provoqué par une mutation chromosomique, par une hypotonie musculaire (diminution du tonus musculaire), par une maladie neurologique touchant les muscles ou le système nerveux, comme il peut tout simplement être héréditaire. Les méthodes de traitement varient. Toutefois, il est déconseillé de traiter un enfant aux pieds plats avant l’âge de 6-7 ans. «Dans la majorité des cas, cette «déformation» se corrige de façon autonome, la formation neuromusculaire et ostéo-articulaire n’étant pas complète avant cet âge», explique le Dr Akiki. Au cas où cela persiste, le podologue peut intervenir efficacement jusqu’à l’âge de 15-16 ans avec le port de semelles orthopédiques, et la pratique d’exercices musculaires réguliers. Il reste plus difficile d’obtenir des résultats à l’âge adulte, avec un traitement similaire.

SPORT ET TALONS
Les sportifs mettent généralement 4 à 10 fois plus de surcharge au niveau de leurs pieds qu’une personne inactive. C’est le cas notamment des coureurs, des footballeurs, des joueurs de basket, de volley, de tennis, etc. Cette surcharge pondérale est en mesure de causer un mauvais alignement plantaire, de provoquer des douleurs, avec pour conséquence, une baisse de la performance physique. La solution pour l’éviter? Effectuer des bilans réguliers pour prévenir tout dysfonctionnement, opter pour des chaussures adéquates et recourir aux semelles orthopédiques.
Si les athlètes doivent prendre soin de leurs pieds, les femmes qui apprécient d’être perchées sur des hauts talons pour gagner une allure svelte et féminine, feraient bien d’être prudentes. Les chaussures à talons, qui culminent parfois jusqu’à 12 cm de haut, sont néfastes. Le 3/4 ou les 2/3 de la charge du corps pèsent ainsi sur l’avant du pied, quand il est chaussé de talons. Une hérésie quand on sait que les pieds ne devraient avoir à supporter que le tiers du poids corporel. Le port fréquent de talons hauts entraîne mauvaises postures, douleurs au bas du dos, changement du positionnement du bassin… Le Dr Akiki recommande que la différence de hauteur entre l’avant et l’arrière du pied n’excède pas les 4 à 5 cm.

VRAI
Les mauvaises odeurs sont dues à la transpiration. 
Enfermés toute la journée, les pieds transpirent. L’humidité stagne et peut provoquer mycoses, verrues et mauvaises odeurs. D’où l’importance de bien les laver et les sécher. 

FAUX
L’ongle incarné ne nécessite pas d’opération.
De nouvelles méthodes permettent de l’éliminer sans chirurgie et sans douleurs, par le biais de lames spécifiques.
 

Natasha Metni

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